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骸骨の記念指輪

中世の大学では、博士の称号を取得した記念として、指輪の授与がおこなわれていたという記録がある。またルネサンス時代には、皇帝や国王が詩人を顕彰する際に、「詩聖冠」とともに指輪を贈っている。このような記念指輪は、戴冠式、同盟成立記念、戦勝記念、褒賞などの際や、個人的な誕生日、出産、結婚記念、死亡など、通過儀礼の節目にもつくられたりしている。多様な記念指輪のなかでも、ここではとくに死と関係ある特異なものを採りあげる。死者とのかかわりにおいて注目すべきものは、「メメン卜・モーリ」(死を忘れるな)という装飾指輪であって、十四世紀以降にあらわれている。これは開館や骸骨など死体をモティーフにしたものであり、葬儀の後、死者の思い出のために、関係者に配られている。すくなくとも日本人の感覚では、これらのモティーフを身につけるという発想はない。むしろそれを縁起の悪いものとして、忌み嫌う風潮がつよい。この差はいったい何に起因するのであろうか。ここにヨーロッパ人における死との特別なかかわり方があるように思われる。 十四世紀のはじめ、ヨーロッパは天候不順によって大飢鐘に見舞われ、多くの死者を出した。さらにイングランドとフランスの百年戦争、二二四八年からヨーロッパで大流行したベストなどによって、死は日常生活のなかに入り込み、「鞭打ち苦行」、「死の舞踏」という特異な集団行動を引き起こしている。こうして自分の体を鞭で故意に傷つけたり、死者や骸骨を克明に描くことによって、人びとは死を直視し、かつ死の恐怖から逃れようとした。もともと死は、寄る辺ない人間にとって、避けて通れないものであったが、キリスト教がヨーロッパの人びとのこころを捉えた理由のひとつに、この宗教の説く死後の世界への安らぎがあったといえよう。 キリスト教の教えでは、現世の行状によって死後、天国か地獄へ行くことになっていたけれども、十三世紀以降、その中聞の煉獄という領域が設けられ、罪を犯したものでもここで償えば天国へいけるとした。当時から巡礼が流行し、人びとはあの世のしあわせを願って、難難を乗り越え、ローマ、サンティアゴ・デ・コンポステラ、果てはエルサレムまでも意を決して巡礼に出かけている。こうして現世よりも死後のことを考える気持ちは、死を身近なものにしたし、死への愛着の念すら生みだしている。これは当時の絵画や図像にはっきりとあらわれており、とくにこの風潮は中世だけでなく、ルネサンス期の美術にまで広がっていた特徴でもあった。  

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鍵つき指輪

ひとたびヨーロッパに足を踏み入れてみれば、鍵が日常生活に不可欠なものであることがよく分かる。人びとは幾種類もの鍵を束ねて持ち歩き、個室や戸棚、引き出しなど、開閉部はほとんど施錠されるようになっている。陸続きであったヨーロッパでは、異民族の侵入による戦争、略奪、紛争を長年経験してきたので防衛意識が発達し、独特の鍵文化社会が形成されたといえよう。鍵はすでに紀元前から、古代ギリシアやローマ時代に、外敵から身を守り、また財産を保持するために使用されてきみこた。しかし、その本来の用途のみならず、これは、もともとは亙女や女神など女性の持ち物でもあった。それゆえに、鍵は古くから主婦権のシンボルとなっている。さらに鍵は『聖書』にあるように、キリストの権威のシンボルであって、キリストはこれを直接ベテロに委譲したといわれ、ローマ教皇は鍵を代々継承してきた。 鍵はキリスト教以前から重要視されており、さらに先述したように指輪も権威のシンボルであったので、鍵と指輪を合体させたのは、印章指輪の場合と同様に、実用的な意味だけではなく、もっと深い象徴的な意味があったように思われる。というのは、古代ローマ時代では婚約が成立すると、男性は鍵つき指輪を女性に贈るという習慣があったからだ。鍵つき指輪は紀元前二世紀ごろに出現し、とくに紀元一世紀から三世紀ごろにかけて流行しているが、すでにこの時代に、鍵が主婦権のシンボルとみなされていたことは確実である。したがってローマ人は、鍵の習俗と切れ目のない指輪の円環のシンボルを合体させて、男女を結びつける鍵っき指輪を生みだし、これを将来の妻に対する契約の成立を保証するしるしとしたのではなかろうか。 さらに鍵と指輪の合体は、古代ローマ人の生活習慣とも関係していたと考えられる。すなわち、かれらはトーガという長方形の布をまとっていたが、それにはポケットがついていなかったので、これが鍵つき指輪の生まれる理由のひとつであったといわれている。またローマ人が風呂好きであったことはよく知られており、入浴中でも貴重品を肌身離さないようにするために鍵つき指輪を必要としたという説もある。いずれにせよ、古代ローマで鍵つき指輪が普及した背景として、ローマがカルタゴとの三度にわたるポエニ戦争の勝利によって、地中海全域の冶金、加工技術を手中に収め、高度の金属加工技術の蓄積があったことが挙げられよう。

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